domingo, 7 de septiembre de 2014

Londres, un paseo por Hampstead

Mayo 2014. Londres 7:30 AM
La mañana del segundo día amaneció soleada y con agradable temperatura. Me pregunto, dónde está el Londres lluvioso y frío que todos me han pintado?
 
Desde mi ventana
Con este sol y este clima, Federica, nuestra anfitriona en Londres, nos invita a conocer Hampstead, zona que pertenece al municipio ("borough") londinense de Camden.
Luego de recorrer en automóvil una pocas cuadras desde su casa en el barrio de
Primrose Hill en Camden, estacionamos y comenzamos nuestra caminata. 
Pasamos por un antiguo cementerio y nos fuimos internando en pequeñas y pintorescas callecitas. Son característicos del lugar esos los callejones estrechos que se escurren entre las casas.
En nuestro camino nos encontramos con una pequeña capilla católica. Caminamos entre casas de ladrillo visto, ventanas de vidrios repartidos y obviamente, el patio inglés. Con cañerías a la vista, fáciles para reparar. Todo prolijamente conservado y cuidado.





Hampstead es un auténtico village que no se conectó a la capital hasta 1860, cuando llegó hasta aquí la línea norte del ferrocarril. Está a unos pocos minutos a pie del mercado de Camden Town y de la estación de metro de Belsize Park. 
Es un barrio bohemio, construido en una colina desde la cual se mira la ciudad.
Hay más millonarios por metro cuadrado que en todo el Reino Unido y las casas están entre las más caras de Londres.

En este lugar han vivido muchas celebridades literarias, políticas y artísticas, como Karl Marx, H.G. Wells, Jacqueline du Pré, Agatha Christie, Ian Fleming, el general De Gaulle, entre otros. En la actualidad varios famosos como Hugh Grant, Robbie Williams, Jude Law y George Michael tienen residencias aquí.

Volvimos al coche para acercarnos al parque Hampstead Heath, más de 300 hectáreas con bosques y praderas. Es el parque más grande y antiguo de Londres. La ciudad compró el parque en el siglo XIX.
Es primavera, los rododendros y azaleas crecen naturales y enormes. Me asombró su cantidad y su tamaño.
Estamos inmersos en un paisaje de bosques, prados, estanques y lagos, que antiguamente fueron reservorio de agua para la ciudad.




Kenwood House, paradigma de la mansión inglesa del siglo XVIII, es un palacio campestre que se encuentra en la zona norte del parque Hampstead Heath. Actualmente es un museo pero su origen se remonta a principios del siglo XVII. Hacia 1700 fue ampliado con una orangerie, pabellón similar a un invernadero para el cultivo de plantas delicadas que era bastante común en los grandes palacios del norte de Europa.


Un oasis verde de paz con muchos senderos arbolados para caminar o pasear tranquilo en bicicleta.
Caminamos unos metros para llegar a la parte más alta del parque y tuvimos la mejor vista de Londres, tanto que está protegida por la ley.


La carteleria nos explica el paisaje como arte y el plano del parque. Por lo que vemos, el "Heath", como le dicen al parque la gente del lugar, es enorme...
Al lado de Kenwood house nos encontramos una sencilla casona de campo convertida en cafetería y bar. Sentados al sol, tomamos allí nuestro habitual cafecito de media mañana.



Los bancos de madera del parque tienen dedicatorias como ésta,"George & Eileen Storey together forever in Kenwood. Dearly loved and much missed by Ginny Sue Viv and all the family"
Recuerdan la escena final de la película Notting Hill, pues bien, fue filmada en este lugar.

Los bancos en fila que nos invitan a tomar un descanso para continuar.  



Nos despedimos del parque entre los senderos llenos de flores, después de haber disfrutado de una hermosa y soleada mañana. 


 

domingo, 24 de agosto de 2014

Torta muy económica de chocolate

En las épocas de crisis aparecen recetas como ésta.
Una torta de chocolate sin manteca, sin leche, sin huevo... y que, además de fácil de hacer, sea rica.
Cuando mis hijas eran chiquitas la solía hacer bastante seguido y les encantaba.
Hace poco la volví a preparar, les comparto la receta para que la prueben.




Ingredientes

 1 taza de azúcar 
 1 1/2 tazas de harina  leudante
 3 cucharadas de cacao en polvo 
 1 pizca de sal
 5 cucharadas de aceite
 1 cucharadita de vinagre 
 1 cucharadita de esencia de vainilla 
 1 taza de agua


Preparación

En un bol mezclar la harina con el azúcar y la sal. Añadir el cacao y volver a mezclar bien. En el centro se agregan los líquidos: el aceite, el vinagre y la esencia de vainilla. Finalmente se echa la taza de agua de a poco, mezclando todo cuidadosamente.
Se coloca la mezcla en un molde aceitado y enharinado. Cocinamos en un horno previamente precalentado a 180ºC durante 20-25 minutos.
Dejamos enfriar y desmoldamos. Cubrimos con azúcar impalpable.

También se puede rellenar con dulce de leche o mermelada, pero así sola es muy rica. 




domingo, 6 de julio de 2014

Del cuaderno de recetas de Norma: Alfajor Santafesino

Mi mamá guardaba prolijamente sus recetas, recopilaciones de familia, de amigas y de programas de televisión. Le gustaba anotarlas. A algunas solía hacerlas habitualmente, otras tantas solo quedaron en palabras escritas en los renglones del cuaderno.

Entre las que acostumbraba a realizar para cumpleaños o fiestas familiares se encuentra este alfajor.
En uno de sus viajes al sur, en Bariloche, había conseguido la receta. La chef o repostera del hotel donde se alojaban se la dió y llegó a Rosario con el nombre de Alfajor Vienés.
Creo que ese nombre no es el adecuado ya que el relleno del alfajor es dulce de leche,  un producto no muy habitual en Viena, no les parece?

En realidad es un alfajor santafesino o rogel. Finas capas de masa rellenas con dulce de leche y cubiertas con un baño de merengue.

Los Ingredientes

Para la masa...

150 grs. de harina común
40 grs. de margarina (debe ser margarina y no manteca)
leche en cantidad necesaria.

Para el relleno...

1/2 kg de dulce de leche

Para la cubierta...

2 claras
y 100 grs. de azúcar.


La Preparación

Se mezclan los ingredientes, harina, margarina y leche hasta formar un bollo de masa suave.
Se divide la masa en 6 porciones iguales. Se estiran bien finitas en forma de disco.
Se colocan en placas para horno sin enmantecar, se pinchan y se hornean a temperatura media.
Deben quedar sequitos y crocantes, apenas dorados.
Una vez fríos se coloca el dulce de leche entre disco y disco de masa.
Realizar un  merengue italiano. Batir las claras a nieve, con el azúcar hacer un almíbar a punto de bolita, incorporarlo de a poco a las claras continuando con el batido hasta lograr un merengue suave y cremoso, aromatizar con escencia de vainilla o algun licor.
Cubrir el alfajor con el merengue.


Los ingredientes

La masa se divide en seis porciones.

Se estira bien finita en un disco de 25 a 30 cm de diámetro.

Sequita y apenas dorada.

Untar cada capa con dulce de leche y cubrir todo con merengue.

Delicioso.

miércoles, 30 de abril de 2014

Otra vez... pescado.

En casa comemos pescado dos o tres veces en la semana, no solo en la época de Cuaresma, cuando todos recuerdan que existe, sino siempre, durante todo el año.

Particularmente me encanta la merluza, pescado sencillo y económico si los hay. Elijo filetes bien grandes, despinados y frescos, que no sean congelados porque estos últimos son más secos y tienen un sabor más fuerte.
Pero también me gustan el lomito de atún, el lenguado, la trucha y el salmón rosado entre otros. Bueno, lo que sea....

Nunca lo hago frito, busco recetas saludables y de bajo contenido calórico. A veces lo preparo al horno en milanesas, empanados con mezca de pan rallado, avena extra fina y curry ahumado.
Otras veces con una salsa de mostaza, curry y jugo de limón, suavizada con queso crema light. Esta receta lleva solo 5 minutos de preparación y otro tanto para la cocción en la sartén. El resultado es siempre excelente.

Hoy hice filetes de merluza al horno con verduras. Una preparación super sana, con cero colesterol y bajas calorías. Y además muy sabrosa.



Ingredientes (para 4 personas)

1 kilo de filetes de merluza grandes (2 o 3 filetes).
1 cebolla.
1 pimiento verde.
1 pimiento rojo.
1 pimiento amarillo.
2 zanahorias.
1 cucharada grande de perejil picado.
4 cucharadas de aceite de oliva.
1 cucharada de postre de curry en polvo ahumado.
Pimienta negra.
Sal.


Preparación

Colocamos los filetes de merluza en una fuente para horno ligeramente aceitada. Salpimentamos y agregamos el curry ahumado.
Picamos la cebolla, los pimientos y las zanahorias en trozo bien pequeños.
Cocinamos las verduras cinco minutos en microondas.
Repartimos las verduras sobre la merluza junto con el resto del aceite y el perejil picado.
Cocinamos en horno moderado durante 15 minutos, hasta que el pescado este cocido y las verduras tiernas.
Al servir decoramos con ciboullete picado. Para acompañar el plato elegimos una ensalada fresca de lechuga y rúcula.



 Como de costumbre, mi preparación es sin sal y con bastante pimienta.